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¿Qué es una vacuna?

Lidia Beatriz | Santa Cruz de Tenerife.
Imagen de Vesna Harni en Pixabay 

Una vacuna es un preparado farmacológico que persigue que nuestro cuerpo genere anticuerpos para combatir una posible infección posterior. Se basa en que la primera vez que nos exponemos a un agente externo (antígeno), nuestro cuerpo trata de combatir su entrada creando estos anticuerpos que son específicos para cada uno de ellos. Esta fabricación lleva tiempo y se conoce como sensibilización, es un proceso que ocurre de forma patológica en las alergias, puesto que consideran patógeno a sustancias inocuas (como el polen) y las reacciones posteriores son desmesuradas. Ese período de fabricación puede ser mortal en infecciones (como hemos comprobado con el virus SARS-CoV-2 y la enfermedad que causa: la CoVid19). Actualmente,  como la mayoría de nosotros estamos vacunados contra ciertas enfermedades, parece que han dejado de existir; sin embargo, tenemos que recordar que permanecemos sanos debido a esa inmunización previa.Nuestro cuerpo actuará con rapidez la próxima vez que entremos en contacto con el antígeno contra el que ya estamos inmunizados y, probablemente, no lleguemos a enfermar, puesto que ya tendremos un ejército especializado para combatirlo de forma rápida y eficaz.

En 1796, Edward Jenner (un médico rural) se dio cuenta de que las ordeñadoras, en contacto con la viruela bovina, no contraían la viruela humana. Se le ocurrió extraer linfa de una vaca infectada e inyectarla a un niño. El pequeño de ocho años mostró síntomas de viruela vacuna, que son más leves que en el caso de viruela humana. Una vez curado de la enfermedad, Jenner le inoculó al chico la «viruela humana», no manifestando éste la enfermedad.

Poco a poco, con el desarrollo de nuevas vacunas, enfermedades mortales o con graves secuelas de quedar con vida han ido desapareciendo de nuestro mundo. Ojo, desapareció la enfermedad, es decir, las manifestaciones clínicas, pero los agentes infecciosos siguen esperando su oportunidad de infectarnos y desarrollarse con libertad en nuestro organismo (por así decirlo).

Las vacunas nacieron gracias a la observación, el trabajo y la necesidad de encontrar solución a la gran cantidad de muertes que dejaban y dejan los agentes infecciosos. Profesionales comprometidos siguen trabajando en el desarrollo de nuevas vacunas contra las enfermedades que hoy por hoy más nos preocupan. Pasan rigurosas fases de estudio y estrictos controles de calidad, no es sencillo ni gratuito. La investigación requiere inversión y dedicación, mucho de ambas.

Texto original publicado en Verum Mortem.

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